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Menil CollectionLa collezione Menil

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Nel 1987 la collezione Menil (di oltre 17mila opere tra cui anche splendidi manufatti di arte antica e dell'Oceania) ha aperto al pubblico il pluripremiato edificio e polo museale progettato ad hoc che oggi consta di cinque luoghi d'arte e spazi verdi estesi per oltre dodici ettari nel cuore di Houston. La galleria centrale è circondata da quattro edifici: il Menil Drawing Institute, la Cy Twombly Gallery, la Richmond Hall e la Cappella bizantina degli affreschi. L'edificio centrale e la Cy Twombly Gallery sono stati entrambi progettati dall'architetto Renzo Piano, che ha lavorato a stretto contatto con Dominique de Menil. La Cy Twombly Gallery è stata progettata con l'artista e combina speciali schermi solari e pareti grezze che riecheggiano la luce del Mediterraneo. L'installazione site specific di Dan Flavin del 1996 è stata creata nella Richmond Hall, un edificio commerciale degli anni Trenta recuperato per ospitarla. La Cappella di Affreschi bizantini è stata realizzata appositamente per ospitare frammenti di una chiesa di Cipro (meticolosamente ricostruita nello splendore originario), qui collocati in comodato dal 1997 al 2012 e poi tornati in madrepatria. Nell'autunno del 2018 è stato aperto al pubblico l'edificio progettato dallo studio di architettura Johnston Marklee per accogliere il Menil Drawing Institute, istituzione che promuove in modo specifico lo studio del disegno moderno e contemporaneo.
 
Il nome dei Menil non rimanda solo a una importante collezione d'arte e a un polo museale di altissimo livello, ma anche ai valori dei fondatori, profondamente convinti che l'arte sia essenziale per la crescita personale e spirituale: la Collezione accoglie da sempre gratuitamente tutti i visitatori nei propri edifici museali e negli spazi verdi circostanti. L'idea di arte come preciso richiamo alla pace tra i popoli attraverso il continuo dialogo interconfessionale è testimoniata dalla Rothko Chapel, che ospita le grandi pitture appositamente commissionate dai Menil al celebre artista americano.
 
La storia dei Menil è segnata anche dal grandissimo impegno per la lotta al razzismo in nome dei diritti civili. Nel 1960 i coniugi Menil hanno lanciato il progetto di ricerca "The Image of the Black in Western Art", oggi portato avanti dall’università di Harvard, e negli anni hanno fornito borse di studio, aiuto legale e finanziamenti a varie organizzazioni senza scopo di lucro come la SHAPE (Self-Help for African People Through Education). Di fronte alla Rothko Chapel, i coniugi Menil hanno fatto installare Broken Obelisk di Barnett Newman, dedicato a Martin Luther King Jr. I diritti civili furono promossi dalla coppia anche attraverso una delle prime mostre racially-integrated, il famoso "The De Luxe Show", esposizione di arte contemporanea tenutasi in un quartiere afroamericano di Houston curata da Peter Bradley e supportata dall’attivista Mickey Leland nel 1971.

Da ricordare, inoltre, che nel 1990 Nelson Mandela, appena uscito da 27 anni di prigione, accetta l'invito di Dominique Menil a tenere un discorso presso la Rothko Chapel dove riceve il Carter-Menil Human Rights Prize.
Sito: menil.org

[Immagine: Menil Drawing Institute, vista dell'esterno. Foto di Richard Barnes]

Tags: menil, menilcollection, collezionemenil, polomuseale, arte, art
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